Our team members contribute to the teaching in the different study programmes offered within the geography department at JGU Mainz. Apart from introductions to current conceptual debates in cultural geography and methodological exercises, we offer courses that allow students to gain first experiences in developing their own research projects. The fieldtrips and excursions we organise are usually directly linked to our own research activities and regional expertise as this provides the ground for a more intensive engagement with the chosen context.

Current courses

M2/M2ED Übung: Humangeographie I (Sozialgeographie), Kurs G, Jan Beek

M2/M2ED Übung: Humangeographie I (Sozialgeographie), Kurs D, Rupert Neuhöfer

M15/M13*2016* Hauptseminar und Geländepraktikum Spezielle Humangeographie “Geographien der Erinnerung”, Sandra Petermann

M11b/M11ED/M9ED*2016* GP: Exkursion mit Vorbereitungsseminar “Süd-Frankreich”, Sandra Petermann & Astrid Matejcek

M8-MA Project: Research Workshop + Seminar, Julia Verne & Everjoy Chiimba

M5-MA Current Debates on Globalisation, Media & Culture B, Everjoy Chiimba

M4-MA Colloqium (I), Julia Verne

M4-MA Reading Course (I), Julia Verne

M2-MA Advanced Seminar: New Approaches to Cultural Geography, Julia Verne

M11a Seminar Regionale Geographie “Westafrikanische Verflechtungen – Mobilitäten, Gewaltordnungen und Moralvorstellungen”, Jan Beek

M11a Seminar: Regionale Geographie „Vereinigtes Königreich – Verortungen einer (post)kolonialen Großmacht“, Julia Verne

M3/M9ED Vorlesung: Geographie im Anthropozän, Julia Verne


Which journals should I consider when searching literature within the field of cultural geography?
This is a list of journals that we often use in our work. Of course, there are many more journals with relevant publications. To search for them you may use digital libraries like jstor.

Annals of the Association of American Geographers
Childrens’ Geographies
Cultural Geographies
Dialogues in Human Geography
Digital Geography and Society
Environment and Planning (EPD) A, B, C, D, E
Environmental humanities
Gender, Place & Culture
Geografiska Annaler: Series B: Human Geography
Geographica Helvetica
Geographical Journal
Geographische Rundschau
Geographische Zeitschrift
International Journal of Urban and Regional Research (IJURR)
Island Studies Journal
Journal of Geography in Higher Education
New Media & Society
Political Geography
Population, Space and Place
Progress in Development Studies
Progress in Human Geography
Science as Culture
Singapore Journal of Tropical Geography
Social and Cultural Geography
Social Studies of Science
Theory, Culture & Society
Third World Quarterly
Transactions of the Institute of British Geographer
Urban Forum
Urban Geography
Urban Studies
World Development
Which textbooks do you recommend?
In recent years, a number of German textbooks have been published that provide a very good overview of particular fields of research. Still, we also recommend English textbooks as they are written in a very accessible style and give a more differentiated overview and introduction into major debates particularly with regard to cultural geography. Below you find a selection of titles that we also use in our teaching.

Autor:innenkollektiv Geographie und Geschlecht (2021) Handbuch feministische Geographien, Verlag Barbara Budrich
Belina, B., Naumann, M. & Strüver, A. (2022) Handbuch Kritische Stadtgeographie, Verlag Westfälisches Dampfboot.
Bork-Hüffer, T., Füller, H. & Straube, T. (2021) Handbuch Digitale Geographien, UTB.
Gebhardt, H. et al. (2020) Geographie, Physische Geographie und Humangeographie, Springer.
Glasze, G. & Matissek, A. (2021) Handbuch Diskurs und Raum, Transcript.
Lossau, J., Freytag, T. & Lippuner, R. (2013) Schlüsselbegriffe der Kultur und Sozialgeographie, UTB.
Lengersdorf, D. & Wieser, M. (2014) Schlüsselwerke der Science & Technology Studies, Springer.

Agnew, J. & Livingstone, D. (2011) The SAGE Handbook of Geographical Knowledge, Sage.
Cloke, P., Crang, P. & Goodwin, M. (2014) Introducing Human Geographies, Routledge.
Clifford, N. et al. (2008) Key concepts in Geography. Sage.
Cresswell, T. (2012) Geographic thought: a critical introduction. Wiley.
DeLyser, D. et al. (2010) The SAGE Handbook of Qualitative Geography, Sage.
Flowerdes, R. & Martin, D. (2005) Methods in Human Geography. A guide for students doing a research project, Routledge.
Hay, I. and Cope, M. (2021) Qualitative Research Methods in Human Geography, Oxford University Press.
Lee, R. et al. (2014) The SAGE Handbook of Human Geography, Sage.
Ogborn, M. et al. (2014) Cultural Geography in practice, Routledge.
Rogers, A. & Viles, H. (2002) The student’s companion to Geography, Wiley.
von Benzon, N. et al. (2021) Creative Methods for Human Geographers. Sage.

We also generally recommend the Key Ideas in Geography Book Series by Routledge (https://www.routledge.com/Key-Ideas-in-Geography/book-series/KIG) and the Critical Introductions to Geography Series by Wiley (https://www.wiley.com/en-us/General+%26+Introductory+Geography-c-GE00?pq=%7Crelevance%7Cseries%3A2421)
Can you recommend a textbook which provides some guidance on how to proceed when developing a thesis?
Yes, the following resources we do consider particularly helpful.

Peters, K. (2017) Your human geography dissertation. Designing, Doing, Delivering, Sage.
Baade, J., Gertel, H. & Schlottmann, A. (2021) Wissenschaftlich Arbeiten. Ein Leitfaden für Studierende der Geographie, UTB.
How do I proceed if I wish to write my thesis in cultural geography?
Once you have come up with an idea for a thesis topic you should directly approach the person you would like to become your supervisor. Below you find an overview of potential supervisors within our working group including key themes and methodological approaches. After a first exchange to check if this would be a good fit for your ideas, we usually ask you to write a proposal in which you develop your researchquestion based on the literature, embed your research focus in the state-of-the-art and outline your methodological approach (if your thesis should include empirical research) in about 3-4 pages. You will receive feedback from your supervisor and may also be asked to revise the proposal before you officially register your thesis. In the following we will also be happy to answer your questions that arise while working on the thesis and to give you feedback, esp. with regard to questions concerning your main argument, the interpretation of your empirical material and the development of your structure/outline.
Who can supervise my thesis in cultural geography?
The following team members can supervise your thesis.

Ich betreue Abschlussarbeiten in allen Studiengängen des Geographischen Instituts, die kulturgeographische Ansätze verfolgen und Interesse haben, sich mit aktuellen konzeptionellen Debatten in diesem Feld zu beschäftigen. Besondere Schwerpunkte in meiner Betreuung liegen auf Fragestellungen, die sich mit dem Verhältnis von Mensch und Natur (z.B. Wildnis, Ozean, Umweltrisiken) auseinandersetzen, sowie auf Themen im Bereich globaler Verflechtungen und Mobilität (von Menschen, Dingen und Ideen) und auf Arbeiten, die sich auf den Globalen Süden beziehen. Methodisch unterstütze ich unterschiedliche qualitative Herangehensweisen, v.a. ethnographische Methoden, betreue aber auch gerne literaturbasierte Arbeiten.

Am Geographischen Institut betreue ich die Abschlussarbeiten von Bachelor of Science und Education Absolvent:Innen, die sich mit aktuellen konzeptionellen und theoretischen Debatten in der Kulturgeographie befassen. Meine Betreuung richtet sich insbesondere an diejenigen, die sich für die Beziehungen sowie globalen Dynamiken zwischen Menschen, Technologien und Umwelten (insbesondere im globalen Süden) sowie für postkoloniale Ansätze interessieren. Im Hinblick auf Methoden unterstütze ich eine gründliche Auseinandersetzung mit wissenschaftlicher Literatur sowie eine Vielzahl von qualitativen Ansätzen.

In den Studiengängen des B.Sc., B.Ed., M.Ed. und M.A. betreue ich Abschlussarbeiten, die sich in vielen Themenfeldern der Anthropogeographie (Kultur-, Stadt-, Sozial- und Wirtschaftsgeographie sowie Politische Geographie) verorten lassen. Besonders interessieren mich Fragestellungen im Bereich der Geographien der Erinnerung, des Dark/Heritage Tourism, der kritischen Geographien und der alternativen Ökonomien. Methodisch begleite ich vor allem qualitative Forschungsprozesse aber auch – vor allem im Bachelor of Education – literaturbasierte Abschlussarbeiten. Mein Fokus liegt weniger auf angewandten/planerischen Themen.

Ich betreue Abschlussarbeiten des BSc, BEd, MA und MEd, die sich mit humangeographischen Fragestellungen befassen – insbesondere zu Themen der (globalen) Mobilitäten, Infrastruktur- und Technologiepolitik, Stadtforschung, postkolonialen Geographien sowie gesellschaftlichen Naturverhältnissen. Wichtig ist mir, dass die Studierenden theoriebasiert arbeiten, wissenschaftliche Literatur kritisch diskutieren und die gesellschaftliche/politische Relevanz des Themas aufzeigen. Meine Expertise zur Betreuung richtet sich v.a. an empirische und literaturbasierte Vorhaben, die mit qualitativen und ethnographischen Methoden durchgeführt werden.

Für die Betreuung von Abschlussarbeiten in den Bachelor-Studiengängen stehe ich gerne zu Verfügung, wenn sich das Interesse der Arbeit in Politischer, Wirtschafts- oder Kulturgeographie verorten lässt. Mich interessieren dabei Themen rund um Design, Infrastrukturen und Logistik, kulturelle Geographien der Ökonomie und marketization, Politische Ökologie, Humanitarismus und Entwicklung, African Futures und post-development. Unter methodischen Gesichtspunkten kann ich v.a. qualitative Forschungsprozesse unterstützen. Neben empirischen Arbeiten unterstütze ich auch literaturbasierte Vorhaben, wenn eine Bereitschaft zur kritischen Auseinandersetzung mit wissenschaftlicher Literatur vorhanden ist.

Ich betreue bevorzugt Bachelorarbeiten in den Science- und Education-Studiengängen, die sich relevanten Themen sozial-ökologischer Transformation in städtischen oder ländlichen Kontexten widmen und sich dabei Debatten der Wirtschafts- und Kulturgeographie sowie der mehr-als-menschlichen und feministischen Geographie zuordnen lassen. Arbeiten können sowohl konzeptionell (Literaturarbeit) als auch empirisch (eigene qualitative Forschung) verfasst werden. Ich unterstütze vor allem kreative sowie aktivistisch-interventionistische Methoden (ethnographisch und künstlerisch) und erwarte eine kritische Auseinandersetzung mit wissenschaftlicher Literatur und der eigenen Positionalität im Forschungskontext.

Thesis topics in relation to ongoing research projects within our Research Group Cultural Geography

“Knowing the weather: Different ways of approaching the sea among fisherman in Zanzibar”
  • Qualitative empirical research in a coastal village in Zanzibar this autumn (potentially in tandem with a Master student from Zanzibar)
  • Relevant conceptual debates: human-nature relations, scientific predictions (weather forecasts) vs. experience-based environmental knowledge, risk taking, maritime geographies
  • Financial support: The project (DFG) would be able to pay for the flight and contribute to the costs for accommodation for a period of six weeks.
  • Supervision: Prof. Dr. Julia Verne, Astrid Matejcek, Dr. Makame (State University of Zanzibar)
“Infrastructure politics in Dar es Salaam: A slow but steady extension of Bus Rapid Transit?”
  • Empirical research: Qualitative empirical research in Dar es Salaam (preferably in autumn 2022)
  • Relevant conceptual debates: Infrastructures, techno-politics, critical perspectives on development, policy mobilities
  • Financial support: The project (DFG) would be able to pay for the flight and contribute to the costs for accommodation for a period of six weeks
  • Supervision: Dr. Malve Jacobsen, Prof. Dr. Julia Verne
“Dealing with Air Quality in Delhi: Lockdowns, Smog Towers and the Civil Society”
  • Empirical research: Qualitative empirical research in Delhi (preferably in autumn 2022)
  • Relevant conceptual debates: Large Technical Systems, infrastructures, air quality from a social sciences perspective, environmental justice
  • Financial support: The project (SSHERC) would cover the cost of the flight. Promos scholarships might cover additional costs.
  • Supervision: Dr. Malve Jacobsen, Prof. Dr. Julia Verne
“Data4D: Experimenting with Drones in Development”
  • Empirical research: (a) possibly qualitative empirical research in a selected development project of your choice, or (b) Interviews with people coordinating such projects in different NGOs, or (c) document/media analysis about such projects
  • Relevant conceptual debates: technology and development, humanitarian technologies, techno-politics, critical perspectives on development, experimentality/testing
  • Financial support: in case of (a) the project (DFG) would be able to pay for the flight and contribute to the costs for accommodation for a period of four weeks
  • Supervision: Astrid Matejcek, Prof. Dr. Julia Verne
“The role of social media in disaster response”
  • Empirical research will be based on digital research methodologies (qualitative content analysis, interpretation of visual material) focusing on a particular disaster (typhoon, hurricane, flooding) in the Indian Ocean World (e.g. Southern Africa, South Asia, South East Asia)
  • Relevant conceptual debates: informal/formal disaster governance, disaster communication, community/social networks
  • Supervision: Prof. Dr. Julia Verne, Everjoy Chiimba
“Green thumbs & Gardening Apps: Different approaches to knowing nature in home gardens”
  • Empirical research may include interviews/participant observation with app users, auto-ethnography, app analysis
  • Relevant conceptual debates: conceptions of nature, (digital) knowledge production, technological mediation
  • Supervision: Prof. Dr. Julia Verne, Astrid Matejcek
“Zooniverse: Shared knowledge production in online platforms for ‘people-powered research’”
  • Empirical research will be based at home at should focus on a particular theme featured in several projects on zooniverse and include participation in this project (auto-ethnography) and possibly interviews with project leaders
  • Relevant conceptual debates: conceptions of nature, (digital) knowledge production, citizen science
  • Supervision: Prof. Dr Julia Verne
“Mensch-Wildtier-Beziehungen: Öffentliche und private Maßnahmen im Kampf gegen die asiatische Tigermücke in Mainz”
  • Empirische Forschung: Qualitative Forschung mit Behörden, Expert*inenn und Bewohner*innen der betroffenen Stadtteile
  • Relevante konzeptionelle Debatten: Mensch-Wildtier-Beziehungen, Mehr-als-menschliche Geographien
  • Betreuung: Prof. Dr. Julia Verne
“Neue Wohnformen: Leben im Tiny House”
  • Empirische Forschung: Qualitative Forschung mit Bewohner*innen von Tiny Houses
  • Relevante konzeptionelle Debatten: Transformation, Verzicht, Home, Materielle Objekte, Design
  • Betreuung: Prof. Dr. Julia Verne
“Minimalistisches Wohnen”
  • Empirische Forschung: Qualitative Forschung mit Bewohner*innen von z.B. Campingplätzen, Bauwagenplätzen, Wohncontainern
  • Relevante konzeptionelle Debatten: Transformation, Verzicht/Knappheit, Home, Materielle Objekte, Design
  • Betreuung: Prof. Dr. Julia Verne
“Humanitäres Design: Die Gestaltung von Notunterkünften”
  • Empirische Forschung: Dokumenten-/Medienanalyse zur Entwicklung von Notunterkünften (neue Akteure, neue Materialien, Zielgruppen)
  • Relevante konzeptionelle Debatten: Humanitäres Design, Neuer Materialismus, Postkolonialismus/Nord-Süd-Beziehungen
  • Betreuung: Prof. Dr. Julia Verne
“How to live with floods in Kuttanad, India: A media analysis”
  • Empirical research would consist of a media analysis (online newspapers esp. from India)
  • Relevant conceptual debates: global flood risk management, local disaster response and preparedness, risk perception
  • Betreuung: Prof. Dr. Julia Verne, Rupa Rupa
“Weltwärts South-North component: Volunteering in Germany”
  • Empirical research may include interviews/participant observation with volunteers from the Global South in Germany
  • Relevant conceptual debates: postcolonialism, North-South relations, volunteerism
  • Betreuung: Prof. Dr. Julia Verne, Astrid Matejcek


All topics can be worked on in English or German as part of a Bachelor's or Master's thesis. If you are interested in any of these topics, please send an email to those listed as supervisors for the respective topic, including a brief statement of your interest and related qualifications, a current transcript of records and your preferred timeline. 

Alle Themen können auf Deutsch oder Englisch bearbeitet werden im Rahmen einer Bachelor- oder Mastearbeit. Wenn Sie Interesse an einem dieser Themen haben, melden Sie sich bitte per Email bei der entsprechenden Person. Erläutern Sie kurz Ihr Interesse an dem Thema, sowie die Qualifikationen, die Sie dafür mitbringen und Ihren anvisierten Zeitplan.